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부모/교사 독서지도

제목 5) 전기문(傳記文)

 

1. 전기문의 특성

전기문(傳記文)은 실재했던 인물의 일생, 도는 일부를 그 시대 또는 후세의 사람들이 사실 그대로 기록한 글이다. 따라서 전기문은 그 인물의 남다른 경험이나 업적, 인격이 글 내용의 토대가 된다. 전기문에 나타난 주인공의 삶과 생활 태도 등을 통하여 독자들은 자신의 모습과 비교, 반성하면서  삶의 지표로 삶을 수 있으므로 전기문은 교훈적인 성격이 강한 글이다. 

전기문의 또 하나의 특징은 사실성이다. 한 편의 이야기로 구성되어 있지만 전기 속의 인물이나 배경, 사건 등은 모두가 실제로 있었던 일들을 기록한 것이다. 수기를 실화(實話)또는 회고록으로 부르는 이유도 여기에 있다.

전기문은 또 진솔성을 특징으로 갖는다. 인물의 성품, 사회에 끼친 영향, 업적 등을 과장되거나 꾸밈이 없이 솔직하게 드러낸다. 특히, 수기는 고백체의 문장으로 구성되어 자기가 겪은 일이나 느낌, 내면 심리를 숨김없이 드러내는 경우가 많다.

 
2. 전기문의 종류

전기문은 크게 전기(傳記)와 자서전(自敍傳)으로 나뉜다.

1) 전기 : 다른 사람이 한 사람의 생애를 기록한 것이다. 
2) 자서전 : 필자가 자신의 삶과 인생 체험을 기록한 것으로 수기와 회고록 등이 포함된다.
3) 비평적 전기 : 작가가 사료(史料)를 선정하고 해석하여 기록한 평전(評傳)과 많은 사람의 전기를 차례로 모아서 기록한 열전(列傳)이 있다.


3. 전기문 읽기의 방법

전기는 이 세상에 실재했던 사람의 일생을 서술한 글로서, 한 인간의 일생을 다루되 필자가 강조하고자 하는 인물의 활동과 업적이 주로 선택되어 기술된다. 그러므로 전기문을 읽을 때에는 다음과 같은 사항에 유의한다.

1) 인물을 평가하는 기준(관점)을 먼저 파악한다.
전기문 속의 사건들은 필자가 드러내려는 주제와 밀접한 관계가 있는 것들이 선택된다. 따라서, 필자가 어떤 의도로 그 사건들을 선택하였는지를 밝힘으로써, 인물을 평가하는 편자의 관점을 파악할 수 있다.

2) 인물이 놓여 있는 시대적 배경을 파악한다.
인물이 처한 상황은 그 인물의 활동과 업적을 이루는 중요한 요인이 된다. 그러므로 인물이 살았던 시대적 배경은 전기를 이해하는 데 중요한 요소라고 할 수 있다.

3) 역사적 사실과 필자의 해설, 평가 등을 구별해 읽는다.
전기문의 생명은 사실성에 있다. 그러므로 과장된 내용이나 꾸민 부분은 없는지 살펴보아야 한다. 시대 배경, 가계(家系), 인물의 행적 등은 사실과 일치하며, 관련된 자료들은 풍부하고 충실한지 살펴본다. 또, 사실과 의견을 구별하여 읽고, 사설에 대한 필자의 의견이 타당한지 생각해 본다.

4) 글이 주는 교훈을 생각해 본다.
전기문은 대부분 삶의 교훈을 담고 있다. 자기의 삶과 비교하여 무엇을 배워야할 것인가를 생각해야 한다. 그리고 인물의 업적보다는 그 업적을 이루기 위한 숨은 과정, 즉 위대한 정신, 노력, 인간성, 삶의 방법 등을 읽어 낼 수 있을 때, 전기문을 읽는 참다운 의의를 발견할 수 있을 것이다