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부모/교사 독서지도

제목 2. 독서의 중요성과 기능


인간은 문자를 개발하여 사용한 이후로 독서를 통하여 꾸준히 인간의 지적이고 정서적인 욕구와 탐구심을 개발해 왔다. 그러나 현대 사회에 들어서면서 과거 독서가 담당했던 역할이 텔레비젼이나 라디오 등의 매체들이 대신하게 됨으로써 독서에 대한 의존도가 낮아지는 경향이다. 그러나 이런 현상은 편리성으로 설명될 수 있을지언정 독서의 중요도와 연관되어 설명되지는 못한다. 우리가 같은 작품을 책으로 ‘읽었을 때’와 텔레비젼이나 영화 등에서 ‘보았을 때’는 감성적, 정의적 영역에서 많은 차이가 있기 때문이다. 그리고 이러한 매체의 변화 역시 문자에 대한 이해, 즉 문식성에 의존하고 있기 때문에 독서의 중요성은 변함없이 강조되어야 할 것이다. 정보화 시대에서는 과거보다 읽어야 할 내용이 훨씬 많아졌으며, 질적인 측면에서도 전문화되고 복잡한 내용을 담고 있는 글이 많아지고 있다. 이러한 지식 정보화 사회에 효과적으로 적응하기 위해서는 많은 독서자료를 빠른 시간 내에 효과적으로 읽어낼 수 있어야 한다는 점을 고려할 때 오히려 독서의 중요성은 증대되었다고 볼 수 있다.



1. 언어 발달을 가져온다.
언어의 발달이란 단순히 단어의 수를 많이 안다는 뜻만이 아니라, 그런 단어의 개념들이 담고 있는 지식을 풍부하고 깊게 아는 것을 뜻하며, 그것을 바탕으로 언어를 부릴 줄 아는 능력을 갖추게 됨을 뜻한다. 독서 능력을 갖추기 이전의 언어 발달은 음성언어를 통하여 이루어지지만, 음성 통한 언어의 습득은 극히 제한적이다. 음성언어에 쓰이는 언어는 문자언어의 쓰임에 비하여 훨씬 제한적이다. 이해하고 있는 어휘에 비하여 실제로 사용하는 어휘가 훨씬 작은 것도 이 때문이다. 말하고 듣는 행위의 대상자는 시간적 공간적으로 극히 제한을 받는다. 언어의 발달이란 단순히 단어의 수를 많이 안다는 뜻만이 아니라, 그런 단어의 개념들이 담고 있는 지식을 풍부하고 깊게 아는 것을 뜻하며, 그것을 바탕으로 언어를 부릴 줄 아는 능력을 갖추게 됨을 뜻한다.



2. 경험을 확대시킨다.
독서는 개인이 직접 경험할 수 없는 미지의 세계로 안내해 주며 공간과 시간을 무한정으로 확대하여 대리경험을 시켜준다. 한 인간을 자연스럽게 그대로 방치하면 그가 경험할 수 있는 범위는 매우 좁아진다. 독서는 독자를 수천 년 전의 과거로 안내하기도 하고 또 미래의 세계로 인도하기도 한다. 이렇게 안내되고 인도되면서 사람들과 대화도 하고, 행동도 하고, 감정을 서로 주고받기도 한다. 또한, 사회의 가치 규범과 문화를 습득하고, 공동체적 삶의 질서 속에 개인과 주체적인 삶을 연관시키기도 하는데, 이를 통해 독자는 폭넓고 깊이 있는 삶을 간접적으로 체험할 수 있다.



3. 사고력을 신장시킨다.
독서를 통하여 조용하고 내면적인 사고를 할 수 있다. 사람은 타인의 말을 듣고 생각하기도 하고, 상호 대화를 교환하는 데서도 생각하고, 또 관찰하면서 생각하기도 한다. 그뿐만 아니라 행동하면서도 생각한다. 이렇게 인간은 여러 가지의 생각을 하지만 독서를 통해서 사고한다는 것은 보다 조용하면서도 내면적인 것이라고 할 수 있다. 독서에 심취하여 몇 번씩 반복하면서 뜻을 음미하고 글 속에 자기의 몸을 던지고 깊이 사색한다. 이것은 오직 자기 혼자만의 고독의 사고가 되는 것이다. 한편으로 독서는 저자와의 대화라고도 한다. 저자의 사색을 문자로 표현한 것을 읽는다는 것은 독자인 자기의 사고와 똑같은가 아닌가를 비교하면서 만일 다른 점이 있다면 무엇이 다른가를 확인하면서 읽는다. 이렇게 독서하면서 공감하기도 하고 또는 반발하기도 하면서 끝에 가서는 자기의 생각을 간추려 체계화하게 된다. 다시 말하면 자기 자신의 개성적인 사고를 매듭 지을 수 있는 인간을 형성하게 된다는 것이다.



4. 정보와 지식을 획득하게 한다.
독서는 현대 사회를 살아가는데 없어서는 안 될 정보 획득의 수단으로서, 다른 무엇 보다 실용적인 가치를 지닌다. 또한, 독서는 정보 획득 이외에도 지식 습득이란 더 본질적인 기능을 가지고 있다. 인간은 자신이 발견한 지식을 문자로 기록하여 후대에 책으로 전승하여 왔기 때문에, 선대의 사상. 과학 기술. 역사. 문화 등을 알기 위해서는 독서에 의존할 수밖에 없다. 현대 정보화 사회에서 독서가 어느 때보다 더 필요한 이유는, 정보가 대부분 활자 매체를 통하여 전달되기 때문이다. 물론 활자 매체가 아닌 전파 매체 등을 통해 필요한 정보를 얻기도 하고 인쇄 매체가 속도 면에서 도저히 전파 매체를 뒤따를 수가 없지만, 순간 전달로 곧 사라져 버리는 전파 매체의 특성 때문에 복합적이고 고차원적인 정보는 아무래도 활자 매체를 통해 얻을 수밖에 없다. 독서를 통하여 우리는 인간의 존재와 본질, 생활 양식과 문화, 사물과 우주의 질서 등에 관한 폭넓은 지식을 획득한다. 예를 들어, 어떤 어느 개인이 가지고 있는 지식의 대부분은 의식적인 혹은 무의식적인 독서의 결과이지 선천적으로 주어진 것은 아니라는 말이다.



5. 즐거움을 준다.
독서가 우리에게 주는 즐거움이 오락적 수준의 즐거움일 수도 있지만, 독서에서 얻게 되는 진정한 즐거움은 깨달음에 있다. 독서하는 사람은 독서를 함으로써 무엇인가를 희원하며 또 무엇인가를 얻게 된다.



6. 정서를 함양시킨다.
문학작품은 우리가 일상생활에서 느낄 수 있는 희노애락의 정서보다 훨씬 응축된 감동을 불러일으켜 준다. 문학작품은 작가가 인간의 삶과 사회에 대한 인식 내용을 구체적인 현상을 통해 표현한 것이다. 그러므로 독자는 문학작품을 읽을 때 인간의 삶과 사회를 바로 눈앞에서 바라보는 듯한 체험을 하게 된다. 그러면서 작품 안에서 문학적 감동을 느끼고 인간과 사회에 대한 인식을 확대해 나간다.



7. 육체적, 정신적 성장의 시기에 있는 청소년들의 성격 형성에 지대한 영향을 미친다.
사람의 성격은 선천적으로 타고나면서도 환경에 의해 점진적으로 형성되는데, 그 환경에 독서가 포함된다. 특히, 육체적, 정신적 성장의 시기에 있는 청소년들에게 미치는 독서의 영향력은 지대하다.


가. 자기실현의 원조
독서는 사회 구성원으로서의 자신의 인생관이나 세계관을 분명히 하고, 참된 삶의 전기를 마련하는 자기 형성의 중요한 구실을 한다. 책 속에 담긴 심오한 사상과 가치관을 발견하여, 그것을 자신의 진로를 개척해 나가는 밑거름으로 삶을 수 있고, 자기 경험을 확장하여 자주성을 기를 수도 있기 때문이다. 그러므로 독서는 독자의 주체성을 바로잡아 주는 인격도야의 근원으로서, 자기실현의 원조자로 볼 수 있다.


나. 자율성의 조장
독서를 통한 간접 경험을 내면화하는데는 독자 자신의 자율성 조장이 필요하다. 책의 내용을 자신의 것으로 받아들이느냐, 받아들이지 않느냐 하는 것은 어디까지나 독자의 주체적 판단에 달려 있는 것이다. 그리고 꾸준한 독서 행위는 독자 자신이 도서를 자율적으로 선택할 수 있는 힘을 기르게 한다. 이러한 자율성이 강화될 때 참된 독서가 되며, 올바른 가치관을 세울 수 있다.


다. 자기 이해의 원조
독서는 자기 이해와 자기 수용 태도를 기르는데 중요한 역할을 한다. 자기 이해는 남을 이해하고 그와 비교함으로써 달성된다. 전기나 문학 작품에 나타난 인간의 삶을 이해할 수 있을 때 자기를 이해할 수 있는 힘이 생기는 것이다. 이런 점에서, 독서 활동은 다양한 인간을 이해하고 자기 이해의 범위를 넓혀 준다고 할 수 있다. (오세영, 김영철/고등학교 독서/천재교육)



8. 바람직한 인간상을 형성시킨다.
독서는 바람직한 인간성을 형성하는데 크게 이바지한다. 독서를 통하여 지식을 얻고 정서를 함양하며 진정한 삶의 가치를 인식함으로써 훌륭한 인격을 갖추고 성숙한 삶을 살아가는 바람직한 인간성을 형성하는데 독서는 크게 이바지한다.



독서에 의한 인간 형성의 이상 상 (김경일, 1997)


가. 독서를 좋아하는 사람
독서를 좋아하는 것이 일시적인 것이 아니고 일생을 통하여 독서를 계속하는 소위 일생독서, 평생 독서를 하는 사람, 즉 일생동안 책과 독서를 좋아하고 계속하는 사람


나. 교양이 많은 사람
교양이 많다는 것은 단지 학식과 박식을 의미하는 것이 아니고 일반적인 교양이 한쪽으로 치우치지 않고 가급적 문화의 전반에 걸쳐 넓고 풍부한 교양을 가지고 있는 사람


다. 정보를 처리할 수 있는 사람
정보의 홍수를 이루고 있는 현대 생활에서 자기가 필요한 정보를 선택하고, 수집하여 적절하게 처리해 나갈 수 있는 사람


라. 문제를 탐구하는 사람
일상생활 속에서 의문과 문제가 제기되었을 때 다른 사람에게 의존하지 않고 자기 스스로 문제를 명확하게 파악하고 이 문제를 해결하기 위해서 가장 적당한 자료를 수집하여 조사하고 연구하여 해결하는 태도를 가지고 있는 사람


마. 가치관을 터득한 사람
문화 현상은 가치관을 수반한다. 과학에는 진리라는 가치가 있고, 행위에는 '선'이라는 가치가 있으며, 예술에는 '미'라고 하는 가치가 인간에 의해서 부여된다. 이러한 가치관이 올바를 때 모든 판단이 객관성을 가지게 된다. 독서는 올바른 가치관을 터득한 사람을 형성한다.



9. 치료적 가치를 지닌다.
독서는 책 속의 인물이나 사건에 대해 독자 자신을 동일시하고, 그를 통해 자신의 억압된 감정이나 부정적인 기억을 소산시키는 작용을 통해 개인적 통찰을 이루도록 한다. 이러한 원리를 이용한 상담심리 분야가 독서치료이다. 독서치료는 아동이나 성인이 발달적, 임상적으로 겪는 정서, 심리, 행동 문제를 치유하거나, 스스로 건전한 자아와 가치관을 형성하여 정상적인 발달 과업을 성취하도록 돕기 위해 책 읽기를 이용한다. 치료를 위해 책을 사용한 것은 동, 서양에서 오래전부터 있었지만 최근 산업과 과학의 급진적인 발달과 함께 정서적, 심리적으로 고통을 받고 있는 사람들이 많아지면서 독서치료에 대한 관심이 높아지고 있다.
특히 책 읽기를 매개로 하는 독서치료는 글을 읽음으로써 자기 인지에 의해 바람직한 마음자세나 태도의 변화를 이룰 수 있다는 점에서 어린이와 청소년 상담에 적용 효과가 높다.